The following is a guest post by Francisco Santos Diaz, Director General of INMET, Industrias Metalúrgicas Nacionales C.A. and curator of the Valencia, Venezuela Startup Digest.

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Spanish Version Below


Normally when people hear about Venezuela in the news, it is expected to hear about oil, OPEC, surrealistic political issues, or beautiful women winning international beauty contests. Nowadays, news includes food and medicine scarcity, electricity rationing, protests, violence in the streets, homicide statistics, and a diaspora of youth leaving a country on the verge of a social explosion. This is not all about what Venezuela has to offer, of course.

In Venezuela there is a city, Valencia, located in a Valley (hoping to mirror the Silicon), that is number one in the country in terms of industrial production. Located 25 minutes from the main sea port, it is home of the car industry — assembling plants, such as Ford, GM, Chrysler, or headquarters of Mack, Volkswagen and many others, heavy industries, chemicals, manufacturers, food industries like Kraft or the top local brands (Polar) are all located in Valencia.

Valencia, with more than 1.5 million people, has good universities and the population pyramid brings the young the majority in the street. This is the environment that can create in this big valley, the perfect space to be melt with the new tech environment.

2016 marks the beginning of a new “Valencia Tech.” The first Startup Weekend was celebrated during March at the Executives Association (Asociacion de Ejecutivos del Estado Carabobo). After this successful first experience, the city is planning to do its second Startup Weekend during July, and some other events are in preparation to be done this year. Already, some of the projects presented at the first Startup Weekend are real companies developing their activities and moving ahead.

Besides these private initiatives, Alejandro Feo la Cruz, the Major of Naguanagua, a county in Valencia City, is developing the first legislation on Digital Communities (including discounts on local taxes for digital companies in Naguanagua County). That political movement has made an echo in other majors and we wish that this can be the first of a group of actions that can look at the virtual economy, which for decades has been a blind spot for politics.

All this action improves the chances that small startups can survive a difficult business environment that includes more than nine quarters of negative GDP and inflation above 480% (IMF inflation forecast for 2017 see prices that will rise above 1.400%, http://goo.gl/AWSj59).

Still, in 2016, besides the new generations, the government and most of the society has always been looking at oil, raw materials, heavy industries, manufacturing, and construction as the “real economics.” It is now in the hands of the young to destroy these old prejudices and paradigms that have been weighing so hard until a crisis has made all of us to take a look at digital entrepreneurship as a way to survive the perfect economic storm.

So that is how marketing freelancers, small startups, entrepreneurs — all of them a new generation of digital citizens — are rising in the middle of an industrial city, surrounded by the hardest economic crisis ever felt by Venezuela, just waiting for their chance to become the social entrepreneurs and new unicorns that will change a dark present for a promising future where opportunities will turn into a better reality for all. The next chapter to see what’s going on in Valencia will be at the second Valencia Startup Weekend (Check goo.gl/ECwqWJ and Twitter: @valenciavensw).

 


Bienvenidos a un Nuevo “Valle” in Valencia Venezuela

Normalmente cuando en el mundo se escuchan noticias de Venezuela, se espera alguna novedad en el mercado petrolero, la OPEP, situaciones políticas que rayan en el surrealismo, o preciosas damas ganando algún concurso internacional de belleza.

Actualmente las noticias sobre Venezuela incluyen escasez de medicinas y alimentos, protestas, racionamiento eléctrico, violencia en las calles, y una diaspora de jóvenes abandonando un país a las puertas de un estallido social. Esto no es todo lo que tiene Venezuela para ofrecer.

En Venezuela hay una ciudad, Valencia, localizada en un valle (esperanzado en parecerse a Silicon Valley), que es la número uno en términos de producción industrial. Localizada a 25 minutos del principal puerto comercial, es hogar de la industria automotriz, plantas ensambladoras como Ford, GM o sedes como las de Mack y Volkswagen, así como industrias químicas, manufacturas o nombres reconocidos como Kraft y Polar conviven en Valencia.

Valencia, con mas de millón y medio de habitantes, tiene buenas universidades y la pirámide poblacional habla de una juventud que es mayoría en la calle. Este es un ambiente que puede originar en este gran valle el espacio perfecto para combinar estos factores y las nuevas tecnologías.

2016 marca el inicio de una nueva “Valencia Tech”, el primer Startup Weekend se celebro en Marzo en la Asociación de Ejecutivos del Estado Carabobo. Después del éxito de la primera experiencia, la ciudad esta intentando realizar el segundo evento durante julio, y otros eventos están en preparación para realizarse durante este año. Ya algunos de los proyectos presentados en el primer Startup Weekend son empresas reales desarrollando sus actividades y moviéndose adelante.

En paralelo a estas iniciativas privadas, Alejandro Feo la Cruz, el alcalde del municipio Naguanagua en Valencia, está desarrollando una legislación asociada al desarrollo de la comunidad digital que incluye descuentos e incentivos fiscales a empresas que se instalen en el municipio a desarrollar actividades asociadas a estas nuevas tecnologías. Este paso político ha llamado la atención de otros alcaldes y esperamos que esta sea la primera de un grupo de acciones gubernamentales que incentive la iniciativa privada de emprendedores digitales, iniciativas que miren a la economía virtual, que por décadas ha sido un punto ciego en la mirada de los politicos.

Todas estas acciones mejoraran las oportunidades que tienen las pequeñas startups de sobrevivir un difícil medio ambiente para los negocios que incluye más de nueve trimestres en negativo para las cifras del PIB, o una inflación superior al 480% (el FMI proyecta como inflación para 2.017 precios que superen el 1.400% http://goo.gl/AWSj59).

Aún en 2.106, mas allá de las nuevas generaciones, el gobierno y la mayor parte de la sociedad, siguen mirando al petróleo, las materias primas, la industria pesada, la manufactura y la construcción como la “economía real”. Está ahora en las manos de la juventud el destruir los viejos prejuicios y paradigmas que han pesado tanto hasta que la actual crisis, ha hecho que todos miremos hacia el emprendimiento digital como una forma de sobrevivir a la tormenta perfecta.

Así es como especialistas en marketing digital, pequeñas startups, emprendedores, todos ellos una nueva generación de ciudadanos digitales se están levantando en el medio de una ciudad industrial, rodeada de la mas dura crisis jamás experimentada por Venezuela. Todos ellos esperan por su oportunidad para convertirse en emprendedores sociales y nuevos unicornios que logren cambiar un oscuro presente por un futuro mas promisorio donde estas posibilidades se transformen en una mejor realidad para todos. El proximo capitulo para ver que es lo que sucede en Valencia esperamos sea el Segundo Valencia Startup Weekend (revisa: goo.gl/ECwqWJ Twitter: @valenciavensw)

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